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竿灯祭、睡魔祭、七夕祭一次玩遍!日本「东北三大祭」之旅

每年8月上旬,日本东北地区都会举行盛大又有特色的夏日祭典,其中的青森睡魔祭、秋田的竿灯祭及仙台的七夕祭,被合称为「东北三大祭」。从多年之前对于东北三大祭就一直有满满的憧憬,期待有朝一日能一口气走访东北三大祭,但始终未付诸行动,加上后来发生311大地震,征服东北三大祭计画继续束之高阁。直到去年,我终于下定决心,一圆这个期盼已久的祭典之旅!
〈开始计划〉先确认祭典相关资讯
◆查祭典资料
首先必须要先确认三大祭的举办日期,祭典长达数天,但每天进行的活动略有不同,所以同时也要确认各祭典里的细节行程,特别是主要活动的进行日期与时间,从里面选出想要参加的部分来做行程规划。
◆行程动线安排
经过一番考虑后,决定按照地理位置的顺序来逐一拜访三大祭。秋田竿灯祭为第一站,接着是青森睡魔祭,最后是仙台的七夕祭。
◆订购交通票券
订购日本铁路周游券JR PASS的东北地区版,也就是「东日本铁路周游券」。这次的行程範围包含整个东北地区,必须经常倚靠可以快速前往下一个目的地的新干线来节省交通时间,凭着这张周游券即可在使用期限内不限次数搭乘免费区域内的JR电车及新干线。周游券可选择经由台湾代理店购买兑换券,或在日本当地购买,我选择先上网进行预约,抵达日本当地后,再凭预约单领取周游券。
◆订饭店
这次行程安排中最困难的就是订饭店,东北三大季期间的秋田市与青森市内的饭店可说是一房难求,就算是早在半年前就开始上各大订房网,仍无法找到合理价位房间。猜测原因可能是两城市内的旅馆本来就不是很多,加上大部分都已先被旅行社或团体预约包下,散客想要在祭典期间抢到市区内的房间几乎是不可能的任务,只好将目标放在邻近的城市,虽然需要多花一些时间在移动上,但因为使用了周游券的缘故,不会额外增加交通费用。最后选择投宿于分别距离秋田市与青森市各30分钟新干线车程的大曲市和八户市。
〈行程特色〉观三大祭典、顺游名胜
◆竿灯祭
固定于每年8月3~6日举行的「竿灯祭」,是秋田市最着名的传统祭典之一。祭典期间,秋田市中心的「竿灯大道」傍晚起封路,8线道的大马路立刻变身成祭典专属会场。马路分隔岛的两侧是付费席,靠建筑物的这一侧则可自由佔位,所以在祭典开始前的一个半小时,先来路边佔位等待。
祭典开始后,首先是队伍进场及竿灯展示,各队伍在热闹的祭典乐声中一边移动一边抬着竿灯进场,十字型的长竹竿上吊挂着满满的灯笼。接着就是重头戏的立竿灯,随着信号响起,所有队伍都把竿灯抬高竖起,200多根竿灯在同时间被举起,远看就像是巨大的金黄稻穗,带给人满满的震撼与感动。
另外,下午抵达秋田时,恰好赶上了在白天举行的「竿灯妙技会」,相对于在夜晚的夜竿灯又称「昼竿灯」。参加者们轮流在规定的场地内展现高超的耍灯技艺,独力将庞大沉重的竿灯撑在手掌上,甚至换到额头、肩膀、腰部,空着的手还能同时耍扇、耍伞,精采万分。

隔天北上前往青森,青森的「睡魔祭」是三大祭中最盛大、最有名的,关于睡魔祭的起源没有定论,有一说是夏日时闷热难眠,隔天进行农作时就容易打瞌睡,因此诞生了用来驱赶睡魔的睡魔祭,以祈求农事顺利、五穀丰收。
青森睡魔祭的主角是被称为「睡魔」的巨大灯笼,由专门的师傅用手工搭製,在竹製骨架上贴上和纸后,再用颜料一笔一画描绘出图案,图案主题取材自日本与中国的古代历史传说,色彩斑斓,人物形象勾勒清晰,魄力十足。每座睡魔都重达4吨,需20人以上才能推动,祭典中会有超过20座的大型灯笼在市中心沿着大马路绕行一周,俨然如一场盛大的移动型灯会。
睡魔祭期间街道上随处可见穿着祭典服装的人,这缝有铃铛、样式活泼、色彩鲜豔的睡魔祭服装叫做HANETO。跟日本其他祭典最大的不同是,只要穿上HANETO,不用事先报名,任何人都可以加入到睡魔祭的游行行列之中。

最后参加的是仙台的「七夕祭」。仙台七夕祭由来已久,从伊达正宗的时代开始延续至今已有400多年。和竿灯祭、睡魔祭不一样的是,仙台七夕祭比较偏向静态,活动期间在仙台的市中心到处皆能够看到缤纷灿烂、绚丽豪华的七夕装饰,特别是仙台车站前方的拱廊商店街,商店街两旁会竖着10公尺高的竹竿,每一座七夕竹竿都经过精心设计,装饰着华丽精緻的纸鹤、纸串等,互相争奇斗豔,长长的流苏彩带从竹竿顶端的彩球垂坠而下,形成华丽缤纷的彩带隧道。穿梭在长长的彩纸间,就算周围人潮拥挤,也觉得既浪漫又兴奋。

这次的主要目标是三大祭,由于游行多在傍晚之后才开始进行,加上可以想像得到的高温与人潮,为了保存体力跟有充裕的时间可先到祭典会场卡位,所以白天就没有排入太多其他的景点和行程,不过还是趁着移动间顺道加入角馆、奥入濑溪流、山寺这几个东北地区的明星级景点。
夏天的角馆游人较少,比起春天或秋天时更能静静地享受传统武家屋敷的气氛。着名的奥入濑溪流以夏日的风景最令人倾心,难得在这季节前来怎幺能错过呢?但是交通就没那幺便利了,必须事先调查好公车时刻表,也因此为了配合公车班次,时间掐得有点紧,虽然无法顺便拜访源头的十和田湖,但可以留待到下一次造访东北时再来拜访。距离仙台约一小时电车距离的山寺又叫立石寺,地势陡峭,各院塔之间用石阶相连,特别是伫立在奇岩上的堂塔建筑,让人讚叹不已。
其他空档时间则用来探访当地美食,秋田最有名的美食莫过于米棒锅;青森则不能错过海产及各式各样的苹果零食;到了仙台,自然是毛豆泥点心跟牛舌飨宴啰!

竿灯祭与睡魔祭都有提供付费观赏席,也可自备轻便的小椅子或垫子去马路边佔位,祭典的游行队伍会沿着游行路线绕一圈,所以就算选择留在原地也能够欣赏到每一队的演出。但比起坐在固定的观赏席上,我更喜欢融入人潮里的观赏方式,保持随时走动的机动性,所以选择提前先到路边佔位,直接就地而坐欣赏祭典游行,等到后半段时再起身四处走动,用不同的角度观赏游行队伍。会场沿途还设有卖饮料和小吃的摊子,这些路边摊只会伴随着祭典出现,是日本独特的屋台文化。深夜回到旅馆,小小的八户市车站前的便利商店里竟挤满着从青森市满溢出来的观光客,对于这幅景象不禁莞尔,大家的语言、肤色都不尽相同,却拥有同样的梦想,并且都努力排除困难完成,一思及此,我忍不住再次感动起来。
〈旅游资讯〉
◆航班:可选择直飞仙台的班机,或是先飞到东京再转搭新干线前往东北地区。
◆签证:免签证。
◆汇率:新台币1元约兑换3.7日圆。
◆时差:日本快台湾1小时。
◆相关资讯查询:
1.交通票券「JR东日本铁路周游券」www.jreast.co.jp/tc/eastpass_t
2.奥入濑路线巴士时刻表查询 www.jrbustohoku.co.jp/route
3.秋田竿灯祭www.kantou.gr.jp
4.青森睡魔祭www.nebuta.or.jp
5.仙台七夕祭www.sendaitanabata.com